2019 foi um ano sangrento para os cristãos

Avaliação  feita pelo presidente da Ajuda à Igreja que Sofre (ACN) enfatiza a situação dos cristãos ao longo do ano, com atos de perseguição religiosa em praticamente todos os continentes.

Por Assessoria de Imprensa

Para Thomas Heine-Geldern, presidente da fundação pontifícia Ajuda à Igreja que Sofre (ACN), "2019 foi um ano dos mais sangrentos para os cristãos em toda a história, que culminou nos ataques a três igrejas no Sri Lanka, e que tirou a vida de mais de 250 pessoas. Também estamos muito preocupados com a situação na China e na Índia."

Por outro ponto de vista, “políticos e formadores de opinião na Europa Ocidental estão falando sobre a liberdade religiosa com muito mais freqüência agora." Como um exemplo particularmente encorajador, Heine-Geldern mencionou a mensagem de vídeo gravada pelo herdeiro britânico aparente, o príncipe Charles, para ACN no Natal. No vídeo, o príncipe Charles refere-se ao crescente sofrimento e perseguição de cristãos em todo o mundo e pede solidariedade.

nicaragua2Neste contexto, Heine-Geldern apelou novamente a organizações multinacionais e internacionais - como a União Europeia e as Nações Unidas - para que permitam e protejam a liberdade religiosa como um direito humano fundamental a todos os níveis e em todos os países. "Mais e mais está sendo dito sobre isso, mas ainda muito pouco está sendo feito. É difícil acreditar que, num país como a França, os ataques contra instituições cristãs em 2019 ultrapassaram em 230 o número de casos, comparado ao ano anterior. Também foram chocantes os acontecimentos no Chile, onde 40 igrejas foram profanadas e danificadas desde meados de outubro."

Olhando para a África, o presidente da ACN expressou sua profunda preocupação com a situação dos cristãos na Nigéria, onde os terroristas islâmicos do Boko Haram têm mantido o Norte e a área ao longo da fronteira com Camarões em um estado de medo. "Na véspera de Natal, Kwarangulum, uma aldeia no estado de Borno, habitada por cristãos, foi atacada por jihadistas. Sete pessoas foram mortas a tiros, uma jovem foi sequestrada e as casas e a igreja foram incendiadas. Apenas um dia depois, uma facção do Estado Islâmico (EI) divulgou um vídeo que eles alegaram ter mostrado a execução de dez cristãos e um muçulmano no nordeste da Nigéria. Estamos profundamente angustiados com isso. Enquanto celebrávamos o Réveillon, outros estão de luto e vivem com medo."

De acordo com Heine-Geldern, 2019 também foi um ano desastroso para os cristãos em Burkina Faso. Pouco a pouco, os cristãos estão sendo empurrados para fora em algumas partes do país. Escolas e capelas tiveram que ser fechadas. "Nossas fontes relataram pelo menos sete ataques a comunidades católicas e protestantes que levaram à morte de 34 cristãos – entre eles dois sacerdotes e dois pastores. Nossos parceiros do projeto falam sobre as tentativas de desestabilizar o país, fomentar conflitos religiosos e provocar violência."

A situação dos cristãos no Oriente Médio está sempre em seus pensamentos e orações. Heine-Geldern citou as palavras do Arcebispo de Erbil, Bashar Matti Warda, que chamou a atenção para os perigos e a situação dos cristãos no Iraque: a invasão do Estado Islâmico terrorista foi apenas "um dos muitos ataques a esta comunidade de Cristãos". O bispo reforça que, a cada ataque, o número de cristãos no Iraque e na Síria é reduzido drasticamente. A escalada da crise no Líbano 2019 foi um ano dos mais sangrentos para os cristãos em toda a história também agrava a situação dos cristãos no país e, ao mesmo tempo, tem o efeito colateral de que cria muitos obstáculos para fornecer ajuda à Síria.

No entanto, Heine-Geldern olha para trás no ano com gratidão. "A beleza do nosso trabalho é que, além da cruz e do sofrimento, também podemos experimentar em primeira mão a profunda devoção e amor de muitas pessoas. Tome a Síria como exemplo. Um país que de fato ainda está em guerra e está a sofrer com as repercussões da guerra. Ao longo dos últimos anos, visitamos o país várias vezes e é inspirador como todos - dedicados leigos, irmãs religiosas, sacerdotes e bispos, apoiados pela generosidade de nossos benfeitores - está fazendo todo o possível e impossível para aliviar as dificuldades espirituais e materiais do povo”, diz.

Sobre a ACN (Ajuda à Igreja que Sofre)

A ACN (Ajuda à Igreja que Sofre) é uma instituição de caridade católica que auxilia a Igreja por meio de informações, orações e projetos de ajuda a pessoas ou grupos que sofrem perseguição e opressão religiosa e social ou que estejam em necessidade. Fundada no Natal de 1947, a ACN tornou-se uma Fundação Pontifícia da Igreja em 2011. Todos os anos, a instituição atende mais de 5.000 pedidos de ajuda de bispos e superiores religiosos em cerca de 140 países, incluindo: formação de seminaristas, impressão de Bíblias e literatura religiosa, incluindo a Bíblia da Criança do ACN, com mais de 51 milhões de exemplares impressos em mais de 180 línguas; apoia padres e religiosos em missões e situações críticas; construção e restauração de igrejas e demais instalações eclesiais; programas religiosos de comunicação; e ajuda aos refugiados de conflitos e vítimas de desastres naturais.

Fonte: Ajuda à Igreja que Sofre

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