Visão geral da Igreja Católica no continente africano

Com informações coletadas pelo Prof. Fernando Altemeyer em 2021, apresentamos uma visão geral consolidada de vários dados católicos dos 57 países ou territórios ultramarinos do continente africano.

Por Julio Caldeira *
Foto: ©AUTRE PRESSE PAR DR

De acordo com dados publicados pela Santa Sé em 2021, o continente africano é o terceiro em número de católicos no mundo, totalizando 18,7%, atrás da América (48,1%) e Europa (21,2%). Entretanto, é o que mais cresce em termos de número de católicos (3,4% em 2020 até 2021) e também de sacerdotes, que aumentaram 3,45% no mesmo período.

Dados apresentados

Os principais elementos apresentados em cada publicação são a população do país, porcentagem de católicos romanos, circunscrições eclesiásticas e episcopado, paróquias, centros pastorais, agentes pastorais (presbíteros, diáconos, irmãos religiosos, religiosas, catequistas), religiões predominantes em cada um dos países. Alguns fatos interessantes sobre cada país também são apresentados: breve história da presença da Igreja Católica, cardeais, participantes do Concílio Vaticano I e II, recentes mártires e santos/bem-aventurados.

De acordo com os dados gerais, a República Democrática do Congo tem o maior número de pessoas que se declaram católicas, 48.073.200, seguidas pela Nigéria, Uganda e Tanzânia. Em porcentagem dos católicos, a Guiné Equatorial lidera com 87% da população declarando-se católica, seguida pelas ilhas da Reunião (79%) e Seychelles (76%), Burundi (67,2%) e São Tomé e Príncipe (65,8%). A porcentagem mais baixa de católicos está na Somália e na Argélia, com 0,0001% da população; esses países são repúblicas islâmicas.

Estatísticas gerais

Na consolidação final apresentada pelo Professor Fernando Altemeyer, os católicos na África representam 20,8% da população total de 1.216.000.000.000 de pessoas no continente, ou seja, mais de 253 milhões de habitantes que se declaram católicos. Um fato significativo é a diversidade cultural presente no continente, onde cerca de 3.000 idiomas diferentes são falados nos 57 países ou territórios ultramarinos.

A Igreja Católica está organizada em 542 circunscrições eclesiásticas, incluindo arquidioceses, dioceses, vicariatos e prelaturas. Existem 15.600 paróquias e 89.883 centros de atendimento pastoral. O clero é composto por 781 bispos, 40.890 sacerdotes e 415 diáconos. Há 68.991 irmãs religiosas, 9.582 irmãos religiosos e 406.478 catequistas.

Próxima etapa: Ásia

Este trabalho é fruto do compromisso do Professor Fernando Altemeyer e do portal Consolata América em português e espanhol, que desde 2020 vem apresentando um percurso semanal por cada país do mundo. Este caminho começou com os países da América Latina e do Caribe, seguido pelo continente africano.

A partir da primeira semana de abril, o percurso continuará com os 50 países da Ásia, começando com o Afeganistão e terminando em março de 2023 com o Iêmen.

Junte-se a nós neste caminho e conheça os fatos e curiosidades da Igreja Católica ao redor do mundo.

* Padre Júlio Caldeira é missionário da Consolata e coordenador das comunicações da REPAM.

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