Mais de 150 mil refugiados devem a vida a um sacerdote católico

Padre Mussie Zerai, eritreu, atende pedidos de ajuda vindos do Mar Mediterrâneo. O número de seu telefone está nas paredes de uma prisão da Líbia.

Por Rádio Vaticano

Um sacerdote católico, Padre Mussie Zerai, já salvou mais de 150 mil refugiados. Como? A qualquer hora do dia ou da noite, o sacerdote eritreu responde aos pedidos de ajuda vindos do Mar Mediterrâneo. Imediatamente ele avisa os grupos de salvamento marítimo para que os resgatem. O número de telefone deste sacerdote está gravado nas paredes de uma prisão da Líbia, onde muitos imigrantes da Eritreia vão parar após entrar de maneira ilegal neste país.

padremussiezeraiA história começou de forma inesperada em 2003. “Um jornalista me pediu ajuda para fazer a tradução para alguns refugiados que estavam dentro daquela prisão. Um deles ficou com o número do meu telefone e escreveu na parede”, disse Pe. Zerai.

“Quando saíram da Líbia e pegaram um barco para chegar à costa europeia, viram que iam naufragar. Ligaram para mim, porque era o único telefone que tinham e no qual poderiam falar em seu idioma. Liguei correndo para o resgate marítimo e para a guarda costeira”, explica.

Desde então, Pe. Zerai afirma que ele e outros voluntários puderam ajudar mais de 150 mil pessoas que arriscaram a travessia da África à Europa. O último grupo que ajudou foi há apenas alguns dias.

“Foram aproximadamente 260 pessoas que estavam em duas barcaças. Estavam com medo, iam naufragar. Finalmente, salvaram suas vidas”, diz ele.

Sobrecarregado pelo imenso número de ligações que recebia, Pe. Zerai organizou o centro de ajuda telefônica ‘Assistência Mediterrânea’, no qual voluntários atendem às chamadas que recebem de qualquer lugar do mundo, 24 horas por dia.

No entanto, além da ajuda aos refugiados que arriscam suas vidas no Mar Mediterrâneo, Pe. Mussie Zerai faz a sua parte em qualquer causa pela qual vale a pena lutar. Por isso, criou a Agência Habeshia para a Cooperação e o Desenvolvimento, onde organiza diversas iniciativas lideradas pelo sacerdote.

Atualmente Pe. Zerai é responsável pelo cuidado pastoral dos católicos eritreus que estão na Europa. (SP)

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