As esperanças traídas dos "prisioneiros a céu aberto" de Pournara

Por Roberto Morozzo della Rocca*

Dos 27 países da União Europeia, a República de Chipre é a mais excêntrica e marginal. Isso é evidente geograficamente (sua plataforma continental está na Ásia); politicamente (é produto de uma fenda civilizatória entre o mundo turco e o mundo grego que, por fim, dividiu a ilha); demograficamente (os habitantes atuais são gregos, mas também árabes, ingleses, romenos, búlgaros, russos... um incessante caldeirão iniciado por hititas, assírios, fenícios, persas, macedônios, romanos, bizantinos, francos, venezianos, otomanos); estrategicamente (entre o expansionismo turco imperioso, o fracasso e a destruição do Estado sírio, a crise e fragmentação do Líbano, o conflito brutal israelo-palestino, os interesses das grandes potências no Mediterrâneo oriental); economicamente (apesar de tudo, possui uma economia próspera, especialmente em serviços financeiros e turismo, com uma renda per capita notável de $34.163 em 2023, não menos que a média europeia).

Neste equilíbrio geopolítico singular, a questão migratória surgiu há alguns anos, confirmando mais uma vez a excepcionalidade deste Estado de 9.251 km², dos quais 3.355 são ocupados pela Turquia e outros 604 são indisponíveis devido à zona desmilitarizada entre Sul e Norte sob a égide da ONU ou bases militares britânicas. Em 2022, dos 912.703 habitantes censados, 22.190 pessoas chegaram a Chipre solicitando asilo, o que corresponde a 2,4% da população residente. Para efeitos de comparação, no mesmo ano, a Itália teve 84.290 pedidos de asilo, o que representa uma proporção de 0,14% de sua população, e a Suécia, país historicamente de imigração, teve 18.605 pedidos, ou 0,17% de sua população.

A República de Chipre tem a mais alta taxa de solicitantes de asilo em toda a UE. Ao longo da última década, os aspirantes a essa forma de proteção internacional chegam perto de 100.000, mais de um décimo da população. Seria como se 6 milhões de solicitantes de asilo tivessem chegado à Itália, ou 5 milhões à Espanha. O que não aconteceu. Para números muito menores, outros países mediterrâneos prejudicados pelas regras de Dublin, que impõem a detenção de migrantes no país de primeiro desembarque, estão cronicamente acostumados a reclamar com a União Europeia pela falta de solidariedade ativa e realocações em outros países membros.

Esse número relativamente grande de migrantes chega de duas maneiras. Por mar, navegando por diversos meios (até mesmo jet skis) das próximas costas do Líbano, Síria, Turquia, sendo o caminho principalmente para sírios, afegãos, libaneses, somalis, eritreus, palestinos (incluindo agora famílias de Gaza). Por terra, atravessando a zona desmilitarizada da ilha de Norte a Sul através de traficantes, após chegar de avião à Turquia com uma cara matrícula em uma das muitas universidades privadas estabelecidas na parte de Chipre sob controle de Ancara, sendo o caminho seguido até ontem por muitos africanos, agora interrompido pelas mesmas autoridades turcas que o permitiam.

Qual destino aguarda os migrantes em Chipre? Uma minoria obtém o status de refugiado, uma regularização que implica na obrigação canônica de residir no país por pelo menos cinco anos antes de eventualmente se mudar para outro lugar, conforme estabelecido pelas normas da União Europeia. A maioria dos migrantes, no entanto, após a rejeição do pedido de asilo, ou após a reclassificação de potenciais refugiados para migrantes econômicos sem direitos, torna-se irregular. É redundante lembrar, com a maioria dos estudiosos do assunto, que migrantes econômicos necessitados de trabalho, refugiados de contextos de violência e perseguição, solicitantes de asilo ou potenciais refugiados não são claramente distinguíveis. Os migrantes são essencialmente refugiados, e os refugiados são migrantes. São os governos que fazem essa distinção para terem razões para rejeitar.

Poucos, no sistema cipriota, são repatriados, seja forçadamente às custas do Estado, ou voluntariamente, talvez mediante o pagamento de alguns milhares de euros como indenização. Eles permanecem assim em um limbo, encalhados na ilha, prisioneiros ao ar livre, vivendo e dormindo nas ruas, se virando na economia informal, expostos a dificuldades e doenças, sustentados por remessas de parentes distantes nos casos mais afortunados. São destinos de qualquer maneira desafortunados. No verão, praças e jardins das cidades cipriotas, além de turistas, estão cheios de migrantes fracassados. Chegar a Chipre como clandestino é muito fácil, sair para se dirigir a outros países da União Europeia é difícil sem regularização: a geografia é inexorável.

A população cipriota não está nada feliz com os muitos migrantes que permanecem na ilha sem documentos de residência, mas, no geral, é tolerante e, não raro, a integração é possível, a economia funciona bem ou mal, o trabalho está lá, e a sociedade está acostumada à diversidade. Com o surgimento de um grupo xenófobo neonazista, houve também a criação de associações dedicadas a defender os migrantes. Deve-se lembrar que muitos cipriotas têm eles próprios uma história de refugiados, mesmo que peculiar. Após a invasão turca em 1974, êxodos cruzados entre o Norte e o Sul da ilha, com o abandono de casas e propriedades, envolveram quase metade da população: centenas de milhares de pessoas de cultura grega fugiram do Norte, assim como muitas de cultura turca fugiam do Sul. Por um quarto de século, até 1999, o ACNUR teve muito trabalho na assistência a esses refugiados, reconhecidos como tal pela comunidade internacional, que localmente apenas a determinação do governo de Nicósia de não reconhecer a autoproclamada independência de Chipre Norte os fazia ser chamados de deslocados internos.

Com uma missão humanitária da Comunidade de Sant'Egidio, no início de janeiro, visitei alguns campos onde os migrantes (também chamados de refugiados) que chegam são reunidos, dezenas ou centenas a cada dia. O maior, o hotspot por onde todos passam, com capacidade básica para mil lugares, é o de Pournara, a 10 km de Nicósia. Está situado em uma paisagem agradável no inverno e árida no verão, na planície entre as duas cadeias montanhosas da ilha, Pentadáctilos e Tróodos, os primeiros na zona turca e os últimos na zona grega. Os céus são claros e sugestivos, como frequentemente no Oriente, mas são a única consolação para os habitantes do campo. Destinado à primeira recepção, ele pode implicar até mesmo um ano de permanência em condições substancialmente primitivas. É mantido para desencorajar, em linha com as orientações recentes do "pacote de migração" da UE. No exterior, uma tripla cerca de barreiras metálicas e arame farpado. Até seis meses atrás, havia apenas uma, mas as novas diretrizes de segurança europeias em relação à migração estão transformando esses campos de recepção em prisões, embora muitos hóspedes sejam famílias, menores, mulheres solteiras. Os próprios guardas não se esforçam para restringir, deixam alguma liberdade que favorece o alívio das tensões.

Pournara é uma mistura promíscua de seres humanos sem praticamente nada. Contêineres, barracos de papelão, tendas improvisadas doadas uma única vez por alguma instituição europeia e agora degradadas e destruídas abrigam pessoas em excesso que muitas vezes dormem no chão, carecem de roupas de inverno, circulam de chinelos ou sandálias sem meias, recebem comida apenas o suficiente para sobreviver. Não há árvores à vista e, no verão, os hóspedes reclusos se aglomeram sob as poucas coberturas existentes para escapar do sol escaldante. Brigas internas são frequentes, especialmente entre árabes e africanos, embora a diminuição numérica destes últimos e sua segregação em cantos isolados do campo as torne agora raras. Os hóspedes não têm nada para fazer o dia todo, só podem se entregar à preguiça, ficar entediados, deprimidos ou sonhar, se ainda restar algum espírito. É a condenação ao tempo infinito. Isso explica por que, quando algum voluntário ou visitante entra no campo, por mais discreto que queira ser, imediatamente se forma ao seu redor uma multidão interessada e curiosa.

Homens robustos e geralmente jovens, se não muito jovens, que chegaram com grande esperança, sentem-se traídos. Muitos percebem que seu pedido de asilo não será aceito. A maioria, em Pournara, era composta até ontem por congoleses, nigerianos, camaroneses e outros africanos que chegaram por terra do Chipre Norte, mas no momento é formada por asiáticos. São afegãos, iranianos, paquistaneses, palestinos e, principalmente, sírios. Estes últimos são refugiados de uma guerra que dura há treze anos: teriam pleno direito ao asilo, mas agora vários membros da União Europeia, e a República de Chipre não é exceção, gostariam de declarar a Síria um país seguro para poderem rejeitar os refugiados.

Os sírios de Pournara são principalmente adolescentes em condições penosas de nunca terem frequentado a escola. Antes da guerra, a Síria tinha altos índices de escolarização, mas desde 2011 tudo desmoronou. A falta absoluta de educação é um ônus muito sério para o futuro desses jovens que, além disso, ao contrário de seus pais, não falam inglês ou francês, apenas árabe. "Problema de inglês", dizem imediatamente. Além disso, não sabem escrever e, às vezes, nem mesmo assinar. Como muitas vezes não conhecem a sua data de nascimento, dadas as adversidades familiares e a dissolução dos registros civis.

Escola significa disciplina, cultura, comunicação, sociabilidade, senso moral. Quem assumirá a responsabilidade por esta geração? Quando os procedimentos exaustivos de asilo forem finalmente concluídos, seja qual for o resultado, esses jovens sírios se encontrarão à deriva nas cidades de Chipre, e serão as instituições compassivas da sociedade civil, de inspiração tanto laica quanto religiosa, que buscarão a sua recuperação humana tanto quanto possível.

A pequena, mas vibrante, Igreja Católica na ilha (predominantemente cristã-ortodoxa) faz muito, esforçando-se para ajudar os migrantes e refugiados, inclusive abrindo abrigos que reconstituem ambientes familiares de proteção e formação. É um catolicismo dual, pois há a comunidade latina do Patriarcado de Jerusalém e a comunidade maronita de presença igualmente antiga, e ambas, é preciso dizer, ressurgem para uma nova vida com os imigrantes, muito presentes nas missas dominicais das paróquias.

No início de dezembro de 2021, o Papa Francisco realizou uma viagem apostólica a Chipre. Vale a pena revisitar seus discursos, repletos de simpatia por esta ilha que ele considera verdadeiramente única, pelas antigas memórias apostólicas, por uma história incrivelmente variada e rica, por um presente definido como "multicolorido" e sendo um "verdadeiro lugar de encontro entre etnias e culturas diversas", especialmente marcado por migrantes e refugiados que desafiam a caridade dos cristãos, exigindo "acolhimento, integração, acompanhamento". Em relação ao governo e à questão migratória, Bergoglio não dirigiu críticas; pelo contrário, instigou, como quando repetiu de forma improvisada o mesmo conceito expresso aos líderes religiosos: "Os governantes sabem do que são capazes de receber [migrantes]: é um direito deles, isso é verdade. Mas os migrantes precisam ser acolhidos, acompanhados, promovidos e integrados. Se um governo não pode fazer isso, deve dialogar com os outros e permitir que outros cuidem, cada um. E é por isso que a União Europeia é importante, porque ela é capaz de harmonizar todos os governos para a distribuição dos migrantes". A mais de dois anos desde essas palavras, a resposta da UE é, se possível, mais fechada e decepcionante do que o já recusado apoio à solidariedade, realocação e integração mencionado pelo Papa ao se despedir de Chipre: medidas policiais, campos de detenção, repulsão e repatriação forçada, externalização e bloqueios de fronteiras por meio de acordos com países onde os direitos humanos não são respeitados.

As perturbações do conflito árabe-israelense na região vizinha, assim como as dramáticas condições da sociedade síria e a rápida decadência inesperada do Líbano, levantam temores de maiores ondas migratórias para Chipre em breve. Seja qual for o futuro, permanecem as palavras compreensivas e encorajadoras dirigidas pelo Papa às autoridades cipriotas diante do "refugiado que busca liberdade, pão, ajuda, fraternidade, alegria, que foge do ódio": "Que esta ilha, marcada por uma dolorosa divisão, possa se tornar, com a graça de Deus, um laboratório de fraternidade. Esta ilha é generosa, mas não pode fazer tudo, pois o número de pessoas que chegam é superior às suas capacidades de inserção... Sua proximidade geográfica facilita [as chegadas], mas não é fácil... No entanto, sempre há nesta ilha, e eu vi nos responsáveis que visitei, [o compromisso] de se tornar, com a graça de Deus, um laboratório de fraternidade". Realismo e esperança. Realismo das autoridades da República de Chipre que atualmente pressionam em Bruxelas por obter, se não a solidariedade até agora negada por resistências e vetos de vários países membros, pelo menos mais recursos. Esperança daqueles cipriotas de boa vontade que confiam nos valores humanos e cristãos, e talvez em uma Europa menos temerosa e introvertida.

*Professor titular de História Contemporânea na Universidade de Roma Tre.

Fonte: Fides

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